抗がん剤が値上がりしている報告(米国)

抗がん剤の値上がりが続いているようだ。米国の研究グループが、ジャーナル・オブ・エコノミック・パースペクティブ誌第29巻(2015年冬号)で報告した。

抗がん剤が年10%の値上がり

2011年にイピリムバブという、メラノーマの治療薬(抗がん剤)が新薬として承認を得た。患者の余命を4カ月間延ばすことが期待できるが、この薬の価格は治療1コース当たり12万ドルであった。日本円で1200万円だ。価格が高いからといって、必ずしも健康上の利益が高まるとは限らない。研究グループは、1995年から2013年にかけて米国で承認された抗がん剤58種類の市場の特徴を検討した。その結果、抗がん剤の新薬は1995年から2013年にかけ、年8500ドル、日本円で85万円。年間10%値上がりしたことがわかった。

政府の値下げ計画が逆効果

この原因は市場の構造にあるようだ。1992年に、議会は「340B」という、価格設定に関するプログラムを制定した。病院に対して、薬剤の値下げを義務付けたものである。これが逆にそれを補うために、企業の発売価格の値上げに結びつき、薬剤の値上げを奨励する形となっているようだ。なかなか薬の価格をコントロールするのは難しい。

文献情報

Pricing in the Market for Anticancer Drugs.

In 2011, Bristol-Myers Squibb set the price of its newly approved melanoma drug ipilimumab— brand name Yervoy—at $120,000 for a course of therapy. The drug was associated with an incremental increase in life expectancy of four months. Drugs like ipilimumab have fueled the perception that the launch prices of new anticancer drugs and other drugs in the so-called “specialty” pharmaceutical market have been increasing over time and that increases are unrelated to the magnitude of the expected health benefits. In this paper, we discuss the unique features of the market for anticancer drugs and assess trends in the launch prices for 58 anticancer drugs approved between 1995 and 2013 in the United States. We restrict attention to anticancer drugs because the use of median survival time as a primary outcome measure provides a common, objective scale for quantifying the incremental benefit of new products. We find that the average launch price of anticancer drugs, adjusted for inflation and health benefits, increased by 10 percent annually—or an average of $8,500 per year—from 1995 to 2013. We argue that the institutional features of the market for anticancer drugs enable manufacturers to set the prices of new products at or slightly above the prices of existing therapies, giving rise to an upward trend in launch prices. Government-mandated price discounts for certain classes of buyers may have also contributed to launch price increases as firms sought to offset the growth in the discount segment by setting higher prices for the remainder of the market.

The prices of leading cancer drugs have risen at rates far outstripping inflation over the last two decades, according to a new study co-authored by an MIT economist — but the exact reasons for the cost increases are unclear.